Der ruhige, gemessene Ton von Luke Kirbys Stimme als Ted Bundy ist zum ersten Mal in No Man of God auf einer Aufzeichnung eines von vielen Interviews zu hören, die der FBI-Agent Bill Hagmaier in den frühen Tagen der Profiling-Einheit des FBI geführt hat, um die Psychologie von Serienmördern und Vergewaltigern. Zu diesem Zeitpunkt hatte der verurteilte Mörder die von ihm beschriebene kriminelle Methodik noch nicht als seine eigene anerkannt. Was seinen detaillierten Bericht über das Zielen eines Opfers und das Studium ihrer Routinen jedoch so verstörend macht, ist die Entscheidung von Regisseurin Amber Sealey, Bundys Worte mit fröhlichen Heimvideos von zufälligen jungen Frauen und Kindern zu begleiten, ohne sich jeder lauernden Bedrohung bewusst zu sein.

In einem Film, in dem es im Wesentlichen darum geht, dass zwei Männer in einem Verhörraum eines Gefängnisses an gegenüberliegenden Seiten eines Tisches sitzen und über die schrecklichsten vorsätzlichen Verbrechen diskutieren, ist die bei Frauen ausgelöste Angst ein wirksames Motiv. Es registriert sich im Flackern eines verstörten Blicks oder in geschockten Augen – auf den Gesichtern der Büroassistentin eines Gefängniswärters, eines Fernsehproduktionsmitarbeiters oder eines Autofahrers, der an einer Ampel neben Hagmaiers Auto hält und einen Teil einer Bundy-Aufnahme.

Es ist auch in die Gesichtszüge von Carolyn Lieberman (Aleksa Palladino) eingraviert, einer fiktiven Version des Anwalts, der Bundy in seinen letzten Berufungen vertrat, nicht weil sie an seine Unschuld glaubte, sondern weil sie gegen die Todesstrafe war.

Geschrieben von C. Robert Cargill ( Doctor Strange ) unter dem Pseudonym Kit Lesser und inspiriert von Interviewtranskripten, Aufnahmen und Hagmaiers Erinnerungen, beginnt der Film mit einem Nachrichtensprecher, der die Hinrichtung von Bundy im Jahr 1989 im Florida State Prison ankündigt, nach 10 Jahren erschöpfenden Todes Row appelliert.

Die Hauptaktion springt jedoch vier Jahre zuvor zurück, als die Regierung von Ronald Reagan das Nationale Zentrum für die Analyse von Gewaltkriminalität eingerichtet hatte. Special Agent Hagmaier (Elijah Wood) war einer der ersten fünf FBI-Profiler, die Vollzeit in der Einheit arbeiteten, und der einzige, der sich freiwillig bereit erklärte, den Fall von Bundy zu übernehmen, der für seinen Hass auf die Feds und seine Weigerung bekannt war, sprechen. Hagmaier, ein religiöser Familienvater, der jeden Tag mit dem Gebet beginnt, willigt ein, die Bundy-Akten durchzugehen, bittet seinen Chef Roger Depue (Robert Patrick) jedoch, die Tatortfotos zurückzuhalten.

Mit geschwungenen Schnitten, die einige schöne Überblendungen enthalten, langsamen Kamerafahrten, die durch die Gefängniskorridore gleiten, und dem hervorragenden Einsatz einer beunruhigenden Streicher- und elektronischen Partitur von Clarice Jensen, setzt Regisseur Sealey selbstbewusst die Räder für einen Psychothriller in Bewegung, in dem der schlaue Bundy Hagmaier ins Rollen bringen wird die Natur des Menschen zu hinterfragen und was ihn von dem reuelosen Killer, Vergewaltiger und Nekrophilen unterscheidet, der ihm gegenüber sitzt.

Was macht die Leistung von Kirby (am besten bekannt als Lenny Bruce in The Marvelous Mrs. Maisel) ist so fesselnd, dass er den Zuschauer fast bis zum Ende in Frage stellt, ob Bundy Hagmaier manipuliert oder ihn nach ihren jahrelangen regelmäßigen Interviews aufrichtig als Freund schätzt. Er neigt dazu, unter gerunzelten Brauen zu seinem Gesprächspartner aufzublicken, was als neugierig, ausweichend oder überheblich gelesen werden kann. Es gibt wirkliche Subtilität und Kontrolle in dem Ausmaß, in dem sich Verletzlichkeit und Angst gegen Ende in seine Charakterisierung einschleichen, wenn der Berufungsprozess an eine Wand stößt und das unvermeidliche Ende näher rückt. Was vielleicht überraschender ist, sind die Andeutungen von Verrat, die sich auf Teds Gesicht spielen, als Bill seine Selbsttäuschung herausfordert, indem er ihn daran erinnert, dass die Leute, die seine Hinrichtung fordern, tatsächlich ganz anders sind als er.

Diese Leute – eine allgegenwärtige Gladiatorenmeute von Demonstranten vor den Gefängnistoren, die Schilder mit der Aufschrift „Schnallen Sie sich an, Bundy“ oder „Have a Seat, Ted“ schwenkten und T-Shirts mit der Aufschrift „Burn, Bundy, Burn! — liefern Nahrung für die zeitgenössische Kontextualisierung, die das Drehbuch enttäuschenderweise unerforscht lässt.

Das Phänomen des Serienmörders, das einst einen bedeutenden Platz in den dunklen Winkeln der amerikanischen Psyche einnahm, ist inzwischen weitgehend durch die fast wöchentlichen Massenerschießungen ersetzt worden. Militärische Waffen bedeuten jetzt, dass ein gestörter Soziopath nicht Monate oder Jahre damit verbringen muss, zweistellige Tötungen zu erzielen. Eine vergleichbare Anzahl von Menschenleben kann innerhalb einer Stunde getötet werden. Und doch scheinen Leute aus derselben Bevölkerungsgruppe, die nach Bundy schreien, um den elektrischen Stuhl zu bekommen, jetzt meistens bei der Zahl der Todesopfer mit den Schultern zu zucken, wenn das heikle Thema Waffengesetze auftaucht.

Während Kirbys Leistung das faszinierende Zentrum des Films ist, kommt Wood ihm in Bezug auf die Intensität gleich. Er vermittelt Bills Integrität, als er Bundy drängt, aufzuhören, zu gestehen, um den Familien seines Opfers Frieden zu bringen und Reue auszudrücken. Es gibt auch Pathos in Hagmaiers Versäumnis, in seinen letzten Momenten für Bundy da sein zu können, dank des Machtspiels des Gefängniswärters (W. Earl Brown), der des Bundy-Medienzirkus überdrüssig ist und Bills Einzigartigkeit unverschämt ärgert Fähigkeit, mit dem Mörder zu kommunizieren und sein Vertrauen zu gewinnen. Bills Wut über den Köder-und-Schalter eines Fernsehevangelisten (Christian Clemenson) wirft ein weiteres Licht auf den grundlegenden Anstand des Bundesagenten.

Wood fungiert auch als Produzent, und der einzige Nachteil seiner Arbeit hier – was ich zugegebenermaßen eine rein persönliche Reaktion sein könnte – ist, dass es, wie so viele Schauspieler, die unauslöschlich mit einer bestimmten Rolle verbunden sind, nicht immer leicht ist, Frodo Beutlin als ein ehrgeiziger FBI-Agent mit einem scharfen analytischen Verstand und einem komplexen moralischen Gewissen, der die Einheit leiten sollte. Woods Gesicht hat eine angeborene Unschuld, die seiner Besetzung hier bis zu einem gewissen Grad entgegenwirkt, obwohl seine Leistung ansonsten überzeugend ist. Es ist nicht die Schuld des Schauspielers, wenn er nicht gealtert ist und immer noch wie der Highschool-Nerd in The Faculty aussieht .

Abgesehen von Vorbehalten bleibt dies ein fesselndes Drama, das sich nicht auf die grausamen Details der 30 oder mehr Morde an jungen Frauen und Kindern konzentriert, die Bundy begangen hat, sondern auf seinen Geisteszustand in den letzten Jahren, in denen sein Leben in der Schwebe war. In der geschickt geschnittenen Serie von Verhörszenen mit Ermittlern verschiedener Staaten gegen Ende betont Redakteur Patrick Nelson Barnes die beunruhigende Wahrheit, dass schon damals die Namen der Opfer tendenziell vergessen wurden, während der des Mannes, der mordete und entweihte, sie leben weiter.

Fügt es dem Kanon der bereits veröffentlichten Filme wichtige Einblicke hinzu – zuletzt das Zac Efron-Fahrzeug Extremely Wicked, Shockingly Evil and Vile und die Netflix-Dokumentarserie Conversations With a Killer: The Ted Bundy Tapes , beide unter der Regie von Joe Berlinger – Dealing mit dieser Figur, die mehr als drei Jahrzehnte nach seinem Tod noch immer eine große Rolle in den Annalen der amerikanischen Schande über wahre Verbrechen spielt? Das ist umstritten. Aber so oder so, es ist eine erschreckende psychologische Untersuchung, die Ihre Aufmerksamkeit für die Dauer fesselt.

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