Der frühere NHL- Spieler und NBC- Sportkommentator Jeremy Roenick, ein heterosexueller Mann, konnte einen New Yorker Bundesrichter nicht davon überzeugen, dass er wegen seines Geschlechts und seiner sexuellen Orientierung entlassen wurde – teilweise wegen des „ähnlichen“ ungestraften Verhaltens, auf das Roenick als Beweis hinwies war ein Drehbuch zwischen zwei olympischen Eiskunstläufern, das keine Witze über das Schlafen mit einem Kollegen enthielt.

NBC Sports suspendierte Roenick im Dezember 2019 nach einem Gastauftritt in einem Podcast von Barstool Sports, in dem er sexuell aufgeladene Kommentare über einen seiner Kollegen machte. Roenick, ein 18-jähriger NHL-Veteran, hatte einen Arbeitsvertrag mit NBC und sein Vertrag enthielt eine Moralklausel und wurde schließlich gekündigt.

Roenick verklagte mehrere mit NBC verbundene Unternehmen, darunter NBC Sports Network, die Muttergesellschaft Comcast und seinen ehemaligen Chef, und argumentierte, dass er effektiv gefeuert wurde, weil er ein heterosexueller Mann war, was einer Diskriminierung aufgrund des Geschlechts und der sexuellen Orientierung gleichkam. Er machte auch mehrere andere Klagegründe geltend, darunter Vertragsbruch, Vergeltung und Diskriminierung wegen des Engagements in politischen Aktivitäten.

NBCSN und Comcast beantragten, alle gegen sie erhobenen Ansprüche abzuweisen, während die anderen Beklagten einen Teilabweisungsantrag stellten. Roenick war nicht gegen die Abweisung aller Klagen gegen die beiden Unternehmen oder das feindliche Arbeitsumfeld und die Klagen wegen politischer Diskriminierung gegen die anderen Angeklagten. (Die Ansprüche gegen die NBC Sports Group wurden am Donnerstag fallen gelassen.)

Der US-Bezirksrichter John P. Cronan hat am Mittwoch dem Antrag von NBC, die Klage abzuweisen, teilweise stattgegeben.

Um mit seinem Anspruch auf Diskriminierung aufgrund der Beschäftigung nach dem New Yorker Menschenrechtsgesetz erfolgreich zu sein, erklärt Cronan, musste Roenick plausibel behaupten, der Arbeitgeber habe nachteilige Maßnahmen gegen ihn ergriffen und seine Rasse, Hautfarbe, Religion, Geschlecht oder nationale Herkunft war ein motivierender Faktor für die Entscheidung.

Roenick hatte auf ein On-Air-Gespräch zwischen den NBC-Olympiade-Kommentatoren Tara Lipinksi und Johnny Weir und den Schauspielern Elizabeth Banks und John Michael Higgins (in der Rolle ihrer Pitch Perfect- Alter Egos) hingewiesen, die sexuellen Humor enthielt und zu keiner negativen Handlung führte, was den Beweis anführte Sie hätten nicht die gleichen Konsequenzen für die Podcast-Kommentare gehabt, weil keiner von beiden ein heterosexueller Mann ist.

Cronan war nicht überzeugt.

„Roenick kann nicht zeigen, dass sein Verhalten ‚von vergleichbarer Ernsthaftigkeit‘ war wie das von Lipinski und Weir“, schreibt er. „Und ein Vergleich der beiden Vorfälle zeigt, dass Roenicks Verhalten kategorisch anders war. Lipinski und Weir nahmen an einem Sketch für NBC teil, der Witze über den Begriff “Camel Toe” und eine “Office-Romanze” zwischen “Besties” enthielt. Roenick hingegen nutzte seine „Freizeit“ außerhalb seiner Rolle bei NBC, um den Moderatoren eines Podcasts von Barstool Sports zu erzählen, dass er anderen Urlaubern „scherzhaft andeutete“, dass er gleichzeitig mit seinem NBC-Kollegen Sex hatte. Kathryn] Tappen und seine Frau bei mehreren Gelegenheiten. … Einfach gesagt, weder Lipinski noch Weir machten Witze über Sex mit einem Arbeitskollegen. Roenick hat es getan.“

Das Gericht ist auch nicht davon überzeugt, dass ein angeblich von seinem Chef im Jahr 2018 abgegebener einmaliger Kommentar “Weir ‘schwul und kann alles sagen'” Roenicks Behauptung untermauert. (Lesen Sie die vollständige Stellungnahme unten.)

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